発達障害の5歳児に「背中を流してもらう」感動…そこで気づいた成長とは?

育児はじめて物語
子どもは小さな「初めて」をたくさん経験して成長していきます。「育児はじめて物語」は、発達がゆっくりな息子がいるパパが、息子との「初めての体験」から得た感動や小さな成長を見つけていくお話です。

幼児期の子育てでは、つい「まだできないだろう」と大人のほうが先回りしてやってしまいがちですよね。息子は発達障害なのでよりその傾向が強かったのですが、いろいろなことに挑戦させてみようと思いました。そのなかのひとつが「お風呂で背中を流してもらう」ことだったんです。

えっ、もうそれできるんだ?

以前、せっけんが流れていく様子が楽しくなった5歳の息子が、ついにお風呂で自分の体を洗えるようになった話を書きました。この話の最後にも書きましたが、意外に「息子にもできる」ことを大人が「まだできないだろう」と先回りして考えているのかも? と思うようになり、身近なことからいろいろと挑戦させるようにしています。

そこでお風呂で僕の背中を洗うのを、思い切って息子に頼んでみました。ボディーソープがついたボディタオルを「これを持って」と渡し、背中を向けて「ゴシゴシして」と。すると、息子は「ごしごし」と言いながら背中を洗ってくれます。えええっーー、普通にできちゃうのーーー!(驚)

ボディタオル越しに、息子の手の体温が背中に伝わります。息子の「ごしごし」という声とともに、ぬくもりが少しずつ広がっていきます。他人に背中を洗ってもらう気持ちよさと、洗ってくれているのが、自閉症スペクトラム障害でまだ会話もうまくできない5歳の息子であるという現実。

実際に風呂場で起こっていることなのに、にわかに信じられない不思議な気持ちでした。

おむつ替えや歯磨き、お風呂に入る、ご飯を食べさせる、寝かしつけ…と僕や妻が息子に「やってきた」ことは数多くあります。当たり前のようにいろいろなことをやってきて、その都度息子は笑顔になってくれたり、抱きついてくれたりしただけでも十分うれしかったんです。でも、ここまで行動として何かを「やってくれた」のは初めてです

今までやったこと、声をかけたこと、注いできた気持ちが「背中を洗う」というひとつの行動の結果として出た気がしました。背中にわずかに残る感触が、今度は心のほうもじんわりとあたためてくれています。こういうことができるようになったんだなあ…。

また、息子にとっては僕に初めて「頼られた」ことがうれしかったのかも? それを実際にやってあげたら思っていた以上に「僕が喜んでくれた」というのもうれしかったんじゃないかと思います。「人が喜ぶことをやると、自分もうれしい」という「人とのかかわり」の基本的なことをこの体験から学んでくれたようです。

そのまま洗うのを息子に任せていると、右肩のあたりはぜんぜん「ごしごし」してくれません。そこで「ここもおねがいしまーす」というと「ごしごし」と言いながらやってくれます。シャワーで背中を流すのも上手にできました。

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5歳の息子と2歳下の妻と暮らすパパで、息子が成長していくにつれて「育児が最高におもしろい!」と気づいて、某ゲーム雑誌編集部からアクトインディに入社。発達がゆっくりな息子と向き合いながら、毎日笑いの絶えない生活を送る。子育て以外ではゲームとお酒が好き。息子の影響で鉄道にも詳しくなった。

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